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Côte Caraïbe Est

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Quel circuit pour la côte Est caraïbe en Colombie ?

La région que nous avons définie comme Côte Est Caraïbe, représente tout le littoral du Nord de la Colombie, défilant de Carthagène des Indes jusqu’à la frontière vénézuélienne. Cette zone comprend quatre départements totalement différents: Bolívar, Atlántico, Magdalena et La Guajira.
Cette partie de la côte est la plus touristique et la plus fréquentée du pays. Il est malheureusement difficile de penser avoir l’exclusivité sur des lieux déjà référencés dans tous les guides de voyage. Toutefois, elle regorge de nombreuses pépites bien gardées, entre mer et montagne, qui méritent de figurer dans ton itinéraire en Colombie. Comme dans toutes zones très touristiques, attends-toi à des tarifs plus élevés que dans le reste du pays.

Commençons par le département de Bolivar et la célèbre ville de Carthagène Des Indes. Avec son héritage colonial, sa culture afro-colombienne, la beauté de son architecture, ses façades colorées et ses balcons fleuris, cette ville mérite que tu y fasses une halte.
Goûte aux plaisirs gastronomiques de la région ainsi qu’à l’esprit bohème du quartier de Getsemani.
Échappe-toi de la chaleur du centre historique pour aller te perdre entre les étalages du marché de Bazurto ou bien prendre une vraie bouffée d’air frais à La Boquilla lors d’une sortie pêche dans les mangroves. Et pourquoi ne pas profiter d’une excursion culturelle forte, aux rythmes des tambours, à San Basilio de Palenque?

En continuant ta route vers l’Orient, tu traverses le département d’Atlántico et sa ville principale, Barranquila, connue pour son légendaire carnaval de danse folklorique au mois de mars. Hormis le Carnaval, ce département ne présente pas d’intérêts touristiques particuliers.

Poursuivons donc de l’autre côté du fleuve Magdalena pour arriver à Santa Marta, première ville construite par les espagnols en Colombie. Située entre la Mer Caraïbe et le parc naturel de La Sierra Nevada, cette ville et ses environs ont un potentiel touristique fort. Un département à ne pas manquer durant ton séjour en Colombie.
Santa Marta jouit d’un positionnement stratégique grâce à son aéroport et constitue une véritable porte d’entrée vers la partie Est de la côte Caraïbe. Au-delà de son emplacement, la ville n’est pas spécialement plaisante.
Choisis plutôt d’embarquer à
Taganga pour partir à la conquête des plages paradisiaques du parc Tayrona. Tu peux aussi choisir de sillonner le parc à pied, au départ des entrées Zaino et Calabazo, pour découvrir ce qui se cache à l’intérieur de cette vaste jungle et te détendre sur la plage en fin de journée.
À seulement 45 minutes de Santa Marta, les passionnés de nature peuvent s’engouffrer dans l’immensité de la forêt tropicale de La Sierra Nevada. Les villages de Minca ou de Paso del Mango offrent de belles options pour les activités de nature comme: les randonnées, les treks (Cerro Kennedy, traversée entre les deux villages) , fincas de cacao, cascades à gogo, observation d’oiseaux, points de vue remarquables et bien d’autres… de quoi agrémenter ton itinéraire en Colombie d’activités incroyables!
Pour les plus gros marcheurs, à l’Est de Santa Marta, aux alentours du village de Burritaca, se trouve le départ de la célèbre « Cité Perdue » (Ciudad Perdida). Enfile ton costume d’Indiana Jones et c’est parti pour quatre jours de marche et une belle aventure à la découverte des vestiges laissés par les communautés indigènes d’autrefois.
Pour aller plus loin dans ton expérience colombienne, rien de tel que de vivre quelques jours au sein d’un village Kogi ou Arhuaco. Tu en apprends davantage sur leurs croyances et leur façon de percevoir le monde. Tu en ressors grandi, avec un nouveau regard sur ce qui nous entoure.

Terminons ce périple de la Côte Est Caraïbe par La Guajira, la péninsule la plus au nord de la Colombie. Ce département tire son nom de “Guajiro”, le nom espagnol des populations autochtones Wayuu qui vivent sur ce territoire.
Avant d’arriver à l’entrée du désert de la Guajira, tu peux d’abord t’arrêter à
Dibulla, un petit village de pêcheurs calme et encore très peu touristique.
En poursuivant jusqu’à
Riohacha, le décor change petit à petit, il devient de plus en plus sec et la végétation de plus en plus clairsemée. Prêt à monter dans une Jeep pour un périple de plusieurs jours en plein coeur du désert de La Guajira (avec la bonne prononciation s’il te plaît!)?
Prépare-toi à t’émerveiller devant des dunes de sable à perte de vue, des plages aux couleurs fantastiques, avant d’arriver dans l’oasis de Macuira en plein milieu du désert.
La
culture Wayuu est encore très présente dans cette zone. Malheureusement, certaines personnes ont commencé à la dénaturer pour la transformer en attraction touristique. Nous te proposons de passer deux jours dans une rancheria traditionnelle afin de t’imprégner de cette culture et d’en comprendre les fondements. Leur démarche consiste à t’expliquer réellement leur fonctionnement et leurs croyances plutôt que de pratiquer des rituels hors de leur contexte pour te divertir. Une nouvelle expérience enrichissante et marquante que tu peux ajouter à ton circuit en Colombie.

caribean coast - tree in the water
Cartagena - façade
Wayuu - enfant et école
The Lost City - terraces and Thomas
Arhuaco - Ficelle
Parc Tayrona - Playa Brava

Exemples d’activités pour la région de la côte Est Caraïbe que nous pouvons ajouter à ton itinéraire en Colombie:

  • Flâner dans les rues colorées d’une grande ville coloniale: de préférence tôt le matin ou à la tombée de la nuit pour avoir une lumière douce et un soleil pas trop agressif. Admire ses boutiques, petits restaurants, bars, églises au milieu de tous ces balcons fleuris. Un spectacle pour les yeux.
  • Connaître l’histoire de Carthagène et la culture noire-africaine: de nombreux tours, très intéressants, te sont proposés dans les différents quartiers de Carthagène. Découvre aussi Palenque de San Basilio qui est le premier village d’esclaves libres d’Amérique. 
  • Admirer de magnifiques couchers de soleil: depuis les remparts de la ville fortifiée ou, depuis un hostel perché dans les hauteurs de la Sierra Nevada, ou pourquoi pas, directement les pieds dans l’eau un cocktail à la main?
  • Prendre des photos incroyables sur fond de couleurs vives: les façades des maisons multicolores du quartier de San Diego à Carthagène sont parfaites pour ce moment de divertissement entre amis ou en famille. Le résultat est 100% punchy!
  • Découvrir un marché typique colombien: place à la découverte d’un marché hors du commun, dans lequel il te faudra être bien accompagné si tu ne veux pas te perdre dans son labyrinthe d’étalages. Le site de Bazurto regorge de surprises et de plats du jour délicieux. Sois curieux et ne t’arrête pas à l’aspect!
  • Apprendre à cuisiner un plat traditionnel de la côte caraïbe: plusieurs options de cours de cuisine te sont proposées. Dans une ambiance chaleureuse et détendue, prépare un plat typique de la région avant de pouvoir le déguster fièrement. Si tu as bien travaillé, tu auras peut-être le droit de repartir avec la recette secrète du cuisinier(ère).
  • Pêcher au filet, au milieu des mangroves: à bord d’une embarcation traditionnelle et dans un cadre extrêmement relaxant, tu apprends les techniques de pêche avec les meilleurs pêcheurs de La Boquilla. Poissons de mer, crabes, sardines…quelque soit la prise du jour, un festin t’attend à l’arrivée.
  • Se relaxer sur des plages de sable blanc, accessibles à pied ou en bateau: une excursion parfaite, loin de la foule, pour profiter de plages magnifiques et nager dans des eaux cristallines, au milieu de superbes coraux et poissons multicolores.
  • Marcher dans un parc naturel en bord de mer: tu peux choisir de sillonner librement le parc naturel de Tayrona, à pied, pendant 1, 2 ou 3 jours selon tes envies. Prépare-toi à observer une faune et flore variée, entendre et/ou voir des singes hurleurs et goûter aux plaisirs des nuits en hamac. 
  • Te lancer dans un trek de plusieurs jours en pleine jungle: mets tes jambes à l’épreuve pendant 4 ou 5 jours, et parts à la conquête de la Cité Perdue dans les confins de La Sierra Nevada. Des moments conviviaux mais parfois difficiles pour une aventure finalement magique. Les fans de randonnées ont la une belle option pour leur circuit en Colombie. 
  • Observer des oiseaux de toutes les couleurs: guidé par le “Mike Horn de Colombie”, profite d’une balade sur les flancs de la montagne, consacrée uniquement à l’observation des oiseaux du coin, et encadrée par un professionnel passionné et expérimenté.
  • Apprendre tout le processus de fabrication du cacao: une région idéale pour visiter une finca de cacao, comprendre toutes les étapes depuis la culture du cacaoyer jusqu’à l’obtention de la pâte de cacao. En bonus, profite d’un masque de beauté au pur beurre de cacao… c’est très bon pour ta peau!
  • Partir à la recherche des plus belles cascades: il y en a une quantité impressionnante, plus ou moins faciles à trouver. Certaines sont libres d’accès, d’autres demandent d’être accompagné par un guide. Tes efforts sont toujours récompensés par une baignade vivifiante dans les eaux fraîches des ruisseaux.
  • Vivre avec les peuples indigènes de la Sierra Nevada: les Kogis et Arhuacos, considérés comme les gardiens du “coeur du monde” (La Sierra Nevada), ouvrent, encore avec pudeur, les portes de leur village. Tu découvres leur mode de vie et participe à leurs tâches quotidiennes. Assis face aux sommets enneigés, écoute et emporte avec toi, le message poignant des Arhuacos sur l’importance de retrouver la connexion entre les hommes et la nature.
  • Tour en Jeep dans un désert de sable: si tu veux varier les paysages, la découverte du désert de La Guajira et ses plages surréalistes est un passage obligatoire dans ton itinéraire en Colombie. Prends ton sac à dos et ta casquette, et c’est parti pour 3 ou 4 jours d’excursion, conduit par des guides wayuu qui connaissent ces dunes de sable comme leur poche.
  • Dormir dans une oasis au milieu du désert: c’est une option à ajouter au tour de La Guajira pour accéder à la ville de Nazareth. Au départ de cette ville, pars randonner au milieu de l’Oasis du parc Macuira. Le contraste est fantastique et la faune et la flore sont complètement différentes des dunes de sable alentours.
  • Observer des milliers de flamants roses en milieu naturel: si tu veux t’isoler le temps d’une matinée, rapproche-toi du village de pêcheurs de Camarones et pars à la rencontre de ces fabuleux oiseaux à bord d’un bateau à voile traditionnel. Un moment de calme et tranquillité garantie.
  • Séjourner 2 jours dans une “Rancheria” wayuu: loin des spectacles folkloriques de certains tours, il t’est ici proposé de vivre une expérience vraie, troublante et sans artifices auprès d’une famille wayuu. Accompagné d’un des fils de la rancheria et de tes guides, ouvre-toi à la culture de ce peuple de La Guajira.
  • Apprendre à tisser des “mochilas” (sacs) Wayuu: durant une excursion dans une rancheria wayuu, les femmes du village t’enseignent leur technique de tissage avec grand plaisir. Prêt pour le défi ? 

 

 

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